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11 MAI
2012

KATMANDOU - Malgré la guerre et la pauvreté, le Népal a réussi à protéger ses rhinocéros

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Rhinoceros

KATMANDOU - Dans un pays où les plaies ouvertes de la guerre civile et les querelles politiques freinent depuis des années le développement et la prospérité, la croissance de la population de rhinocéros en danger est l'un des rares succès du Népal.

Grâce à la vigilance des autorités à l'encontre des braconniers et aux programmes de conservation de l'espèce qui fait appel à l'aide de villageois, la population des grands rhinocéros unicorne a augmenté depuis plusieurs années dans ce petit pays himalayen, coincé entre l'Inde et la Chine.

L'an dernier, les experts ont mené pendant un mois un recensement exhaustif et compté 543 rhinocéros dans les forêts du sud du pays, soit 99 de plus que lors de la dernière enquête en 2008.

"En dépit de toutes les difficultés pendant le conflit, nous avons continué de soutenir l'accroissement des contrôles de braconnage de rhinocéros et nous sommes contents que nos efforts aient donné des résultats positifs", témoigne auprès de l'AFP Diwakar Chapagain, de la fondation WWF au Népal.

L'organisation, impliquée depuis plus de 30 ans dans des programmes de lutte contre le trafic et le braconnage ainsi que dans la recherche sur l'habitat naturel, estime que le nombre de rhinocéros devrait continuer d'augmenter.

Mais cela n'a pas toujours été le cas.

Des milliers de grands rhinocéros, connus aussi sous le nom de rhinocéros indiens, vivaient autrefois au Népal et dans le nord de l'Inde mais leur nombre s'est effondré au cours du siècle précédent à cause du braconnage et des humains qui empiètent sur leur territoire.

Les animaux ont été tués pour leurs cornes, prisées en Chine et dans l'Asie du sud-est pour leurs supposées qualités médicinales.

Une corne peut se négocier jusqu'à des dizaines de milliers d'euros sur le marché noir international et les frontières poreuses du Népal, l'un des pays les plus pauvres au monde, rendent difficiles l'application de la loi.

Sa proximité avec la Chine en a fait une plaque tournante du commerce illégal du rhinocéros.

La population a en particulier décliné pendant la sanglante guerre civile, entre 1996 et 2006, lorsque les soldats impliqués dans la lutte contre le braconnage ont été mobilisés pour combattre l'insurrection de rebelles maoïstes.

"Parce que les forces de sécurité ont dû s'engager pour des questions de sécurité nationale, la protection de la vie sauvage est passée au second plan", résume M. Chapagain. "Les braconniers pouvaient se rendre dans les parcs (nationaux) en toute impunité".

A la fin du conflit, qui a fait au moins 16.000 morts, le gouvernement a érigé la préservation de la faune au rang de priorité, souligne Maheshwar Dhakal, au sein du Département de protection de la faune et des parcs nationaux.

"Mais cela a pris du temps pour obtenir des résultats parce que les braconniers avaient changé leurs stratégies. Ils attendaient qu'il pleuve ou qu'il fasse nuit pour qu'il n'y ait pas de gardes", poursuit M. Dhakal.

"Ils entraient dans les zones de protection en période de fêtes, lorsque la sécurité était allégée".

Un tournant dans le bras-de-fer invisible avec les braconniers intervint en 2009, lorsque le gouvernement décida de faire appel à des villageois.

"Nous avons commencé à échanger des informations et à créer des campagnes de sensibilisation dans des villages. Nous avons recruté des volontaires locaux pour patrouiller dans la jungle", rappelle M. Dhakal.

Cette nouvelle approche a fourni des résultats remarquables l'an dernier, première année où aucun rhinocéros n'a été tué depuis que le Népal réalise des études sur cette population.

© 2012 AFP

Mots clés : wwfforêtsauvetageespèce protégéeNépalprotectionanimauxrhinocérosnature

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