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18 JAN
2012

Les pandas Yuan Zi et Huan Huan font leurs débuts de stars au zoo de Beauval

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SAINT-AIGNAN (Loir-et-Cher) - (AFP) - Confortablement installés sur des rondins, Yuan Zi et Huan Huan, les pandas chinois arrivés dimanche au zoo de Beauval, avalent goulûment des bambous dans leur nouvel enclos. "Ils se sont parfaitement acclimatés", rayonne le directeur Rodolphe Delord, très ému.

A peine 36 heures après leur arrivée triomphale en France en provenance de Chengdu (Chine), les deux "trésors nationaux" chinois, prêtés pour dix ans au ZooParc de Saint-Aignan (Loir-et-Cher), ont fait mardi matin leur première apparition publique, devant les journalistes. En attendant le grand public, qui devra patienter jusqu'au 11 février pour voir en chair et en poils les nouvelles stars noires et blanches du zoo, le seul en France à accueillir des représentants de cette espèce menacée.

Le mâle Yuan Zi (littéralement, "fils de celui qui a la tête ronde" ou "rondouillard"), confortablement calé contre des rondins, pioche dans les dizaines de tiges de bambous mises à sa disposition, parfaitement indifférent aux dizaines de caméras et appareils photos de l'autre côté des vitres.

La femelle Huan Huan ("joyeuse"), après avoir exploré leur nouvel espace intérieur, grimpe à son tour, s'asseoit à un mètre de lui et se joint au festin.

"Nous leur avons offert 25 espèces différentes de bambous pour qu'ils choisissent", explique Rodolphe Delord. "En fait, ils mangent tout, jusqu'à 40 kg par jour chacun!"

Sa soeur Delphine Delord, directrice de la communication, explique comment les reconnaître. "Yuan Zi a des petits plumeaux sur les oreilles. Il est plus entreprenant, très aventurier et actif", explique-t-elle. "Ce matin, il est sorti marquer son territoire, il frotte une glande sous sa queue sur les rochers."

Huan Huan a une "figure plus ronde, avec sa petite langue qui dépasse".

Agés de trois ans, les deux plantigrades devraient atteindre leur maturité sexuelle dans trois ans. Commencera alors ce qui est l'objectif principal de ce prêt: inciter le couple à faire "un ou deux bébés, qu'on renverra en Chine", selon le directeur.

Un pari qui n'est pas gagné d'avance.

"Madame est en chaleur trois jours par an et monsieur n'est pas très porté sur la chose", souligne Delphine Delord. "Donc, il ne faut pas se rater", ajoute son frère. L'insémination artificielle pourra pallier la paresse du mâle, si besoin.

Pendant deux ans, un vétérinaire et un soigneur chinois resteront en permanence auprès des pandas. En attendant l'ouverture au public, et une probable visite de Nicolas Sarkozy et son épouse Carla dans les prochaines semaines, Yuan Zi et Huan Huan vont progressivement explorer leur nouveau complexe cinq étoiles: 400 m2 climatisés en intérieur et deux enclos de plus de 2.000 m2 en extérieur, avec cascade, rochers et plantes venues de Chine.

La direction du zoo espère désormais que la présence des deux pandas va doper d'au moins 20% la fréquentation, actuellement de 600.000 visiteurs annuels. Ne serait-ce que pour payer les "sommes importantes" -mais secrètes- que le zoo verse en échange à l'association chinoise des zoos pour son programme de pandas.

Rodolphe Delord n'est pas inquiet. "Il y a une véritable pandamania en France depuis dimanche", assure-t-il avec un grand sourire.

© AFP

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Mots clés : espèce protégéeFrancechinecadeauzooanimauxpandanature

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