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28 OCT
2013

La souris sauterelle n’a plus peur des scorpions

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Souris

Ce rongeur d'Amérique du Nord a génétiquement évolué de façon à être insensible aux effets des piqûres d'un scorpion. 

Le venin de ces scorpions contient de puissantes neurotoxines qui agissent sur le système nerveux central et le système cardio-vasculaire, provoquant des contractions musculaires intenses et une insuffisance respiratoire.

Après une série d'expériences, des scientifiques américains ont constaté que le venin activait certains récepteurs de la douleur chez les souris normales, comme d'ailleurs chez tous les mammifères, mais pas chez la souris sauterelle.

Chez cette dernière, les biologistes ont découvert qu'un autre récepteur résultant d'une mutation produisait des acides aminés différents capables de se lier aux toxines du venin et de neutraliser tous les autres neurones récepteurs de la douleur environnants.

 

Qu’en dit la médecine ?

Le  venin semble neutraliser temporairement toute forme de douleur chez la souris sauterelle. Ce trait biologique pourrait potentiellement aider les chercheurs à développer des traitements anti-douleur et des antidotes au venin de ce scorpion 

Ce mécanisme de défense est comparable à celui observé chez le rat taupe nu, insensible à la douleur, ce qui lui permet de résister à des teneurs très élevées en dioxyde de carbone dans les galeries souterraines où il vit.


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Lapetitelaura

Rêve d'un monde meilleur auprès de milliers d'animaux {#bisous}

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